Photos from California

Gardiner is in California at the moment. Pictures were taken while out on her walk in Japan town, San Jose. Due to the corona virus situation only a few restaurants were open she explained. The images she shares leave certain impressions; quiet, secretive and even lonely.

1ヶ月間カリフォルニアに滞在中のガーディナー。カリフォルニアには昔住んでいた事があるらしく、街を歩きながら過去に引き戻される様に眼に映る情景を写真に収める。これはサンノゼのジャパンタウンの店頭の様子。コロナで自粛をしている店が多くほとんど閉まっているらしい。写真のみから想像する私のジャパンタウンのイメージはひっそりとしていて少し切ない。

Storefront images made me wonder if these businesses are closed due to the corona virus or are they in business at all? I am imagining this as a place where the local Japanese Americans come and hang out. Business that functions as a community center… so rare these days but probably vital to a healthy and functioning community.
さかもと理髪店というサインのみ。私だったら通りすがりにふらっと入ってみたくなる様なとてもミステリアスな雰囲気。きっと普段は常連のお客さんが集う、日系アメリカ人のハブの様な場所なんだろうなと勝手に想像する。
Such a simple storefront. No sign, no decoration, what kind of business could this be? I like that attitude that it does not need to cater to everyone.
この写真からは何の商売なのかすら分からない…。これでも成り立つ、何だか素晴らしい。


I asked Gardiner a few questions about the images.
She says “Aesthetically I like the monochromatic palettes, the asymmetrical balance and the patterns and textures. The feeling they evoke for me is a sort of longing for the past, and a curiosity about what Japanese American communities would be like if they had not been disbanded by the war. I also like the idea of small businesses because so much of what I encounter in the US are big chain stores, so a little barbershop owned by someone named Sakamoto-san gives me natsukashii.”
I want to continue the conversations and interview her as I feel it let me understand Gardiner and also something about Japanese-American community a little better.
単色で構成された色彩、非対称なバランスや模様、質感に魅了されます。イメージが引き起こす過ぎ去った日々への恋しさや憧れ、日系アメリカ人が大戦時の強制収容でバラバラにならなかったら私たちのコミュニティは今どんな風になっていたのかなどと想いを巡らせたり…。あとは、アメリカでは小さい個人経営のお店はとても少ないので、さかもとさんの理髪店という店構えに懐かしさを感じます。"
ジャパンタウンでガーディナーが撮った2枚の写真から会話が広がり、ガーディナーの日系コミュニティへの想いや日系の一人としてのこれまでやこれから、日本の存在などを語ってくれる。とても興味深い内容なので、少し掘り下げて最初のインテビューの題材にしてみようと思う。

to be continued…

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